¿Pican las abejas carpinteras? 7 maneras de proteger su casa

 ¿Pican las abejas carpinteras? 7 maneras de proteger su casa

Alisha Haynak

Las abejas carpinteras son excelentes polinizadores y ayudan a mantener nuestro medio ambiente. Pero, a pesar de que son extremadamente buenas para el ecosistema, ¿son también buenas para nosotros... y pican las abejas carpinteras?

La buena noticia es que, a menos que las amenaces o las ataques, las probabilidades de que te pique una abeja carpintera hembra son muy bajas.

El resto de este artículo explicará en detalle algunos temas relacionados con esta cuestión, incluyendo cómo identificar a las abejas carpinteras, si una picadura de abeja carpintera es peligrosa y cómo tratarla, su biología y comportamiento, y proporcionará consejos y sugerencias sobre cómo mantenerlas alejadas.

Identificación de las abejas carpinteras

Las abejas carpinteras pertenecen a una especie del género Xylocopa de la subfamilia Xylocopinae. También se les llama abejas de la madera, ya que su material de anidación es la madera no tratada, como el cedro, la secoya, el bambú o el pino.

Cada tipo de abeja tiene ciertos rasgos distintivos. Y para identificar una especie, es importante estudiar estos rasgos.

Tamaño

Las abejas carpinteras miden de ½ a 1 pulgada de largo. Su tamaño es similar al de los abejorros.

Color

Las abejas carpinteras son de color negro sólido, o negro y amarillo. El macho tiene la cara amarilla con un punto blanco en la cabeza. Las hembras tienen la cabeza de color negro puro.

Forma del cuerpo

Las abejas carpinteras tienen un abdomen negro y brillante, sin pelos, y tienen segmentos corporales claramente separados.

Antenas

Sí, dos antenas de codo

Comportamiento de anidación

Las abejas carpinteras anidan en la madera no tratada de los árboles, las casas y otras estructuras. Las hembras son expertas en tallar sus cavidades de anidación, de ahí el nombre de abejas "carpinteras". También se sabe que anidan en paredes o entramados de madera.

Agresión

Las abejas carpinteras macho no tienen aguijón. La función principal de los machos es vigilar el nido. Si te acercas al nido, el macho zumbará y volará hacia ti de forma agresiva. Las hembras pueden picar, pero rara vez atacan a menos que se vean amenazadas.

Abeja carpintera frente a abejorro

Las abejas carpinteras y los abejorros se confunden a menudo por su tamaño y color similares, pero hay algunas diferencias notables entre ellas:

  • Las abejas carpinteras tienen el abdomen brillante, sin pelo y negro, mientras que los abejorros tienen una capa amarilla y negra de pelo grueso en el abdomen.
  • Las abejas carpinteras son en su mayoría solitarias, pero los abejorros forman colonias y son muy sociales.
  • Las abejas carpinteras anidan en la madera de los árboles y las casas, mientras que los abejorros suelen excavar en el suelo.

La abeja carpintera frente a la abeja de la miel

Tanto las abejas carpinteras como las abejas de la miel se encuentran entre los mejores polinizadores, pero las abejas carpinteras pueden causar daños en su casa y en otras estructuras de madera.

Estas características le ayudarán a distinguir entre las abejas carpinteras y las abejas melíferas:

  • Las abejas de la miel viven en colonias llamadas colmenas, mientras que las abejas carpinteras prefieren vivir en madera sin tratar.
  • Las abejas de la miel tienen un cuerpo pequeño y estrecho y alas finas. Las abejas carpinteras, en cambio, tienen un abdomen brillante y sin pelos y son más grandes que las abejas de la miel.

Hembra de abeja carpintera

Las abejas carpinteras hembras poseen excelentes habilidades de carpintería. Construyen nidos y crean el espacio perfecto para poner los huevos. Aunque las abejas carpinteras hembras y los machos se parecen, los machos tienen pequeñas marcas blancas y las hembras tienen la cabeza de color negro puro.

Otra característica destacable de las abejas carpinteras hembras es que están equipadas con aguijones, pero es muy poco probable que te piquen, a menos que metas el dedo en el nido y amenaces a las larvas. Los machos no pueden picar, pero son agresivos y volarán hacia ti si te acercas al nido.

Larvas de abeja carpintera

Una vez que la abeja carpintera hembra construye el nido, crea túneles para utilizarlos como cámaras de huevos. La abeja hembra muere poco después de la puesta de huevos. Una vez que los huevos eclosionan, las larvas se alimentan con "pan de abeja", que es una combinación de polen y néctar. Las larvas se convierten gradualmente en adultos y continúan el ciclo.

Como las abejas carpinteras recogen el polen y el néctar para sus larvas, ayudan a la polinización cruzada en varias plantas. Por tanto, las abejas carpinteras son una especie importante, ya que contribuyen en gran medida al equilibrio de nuestro ecosistema.

¿Pican o muerden las abejas carpinteras?

Vale, lo sé... "¿Las abejas carpinteras pican o muerden?" puede parecer una pregunta extraña, pero hay numerosos casos en el reino de los insectos en los que un orden de familia pica y otro muerde?

Las hembras de las abejas carpinteras tienen un aguijón y sólo picarán a los humanos si amenazan y perturban el nido. No muerden ni lo harán. La función principal de sus pequeñas bocas es masticar y excavar en la madera, de ahí su nombre.

La picadura de la hembra es muy dolorosa, pero es probable que remita cuando se utilizan antihistamínicos y analgésicos de venta libre. Pero si la víctima presenta una reacción alérgica grave, como dificultad para respirar, náuseas o pérdida de conocimiento, busque ayuda médica inmediatamente.

Los machos de las abejas carpinteras no pueden picar y, por lo tanto, no son peligrosos. Vigilan el nido y volarán hacia usted enérgicamente si se acerca al nido. Los humanos suelen sentirse intimidados por el tamaño, el fuerte zumbido y la naturaleza agresiva de los machos de las abejas carpinteras.

¿Son peligrosas las abejas carpinteras?

Si las abejas carpinteras anidan en el interior, pueden causar grandes daños en las estructuras de madera de su casa. Además, sus heces pueden manchar las superficies de madera y arruinar la estética de la casa.

Además, las abejas carpinteras hembras poseen aguijones que contienen veneno. Como no pierden el aguijón cuando pican, pueden hacerlo varias veces, pero las hembras no irán a por ti mientras no perturbes el nido. Aunque la mayoría de las picaduras de abejas carpinteras no son amenazantes, las picaduras múltiples pueden provocar reacciones graves.

En resumen, las abejas carpinteras pueden ser peligrosas si amenazan el nido. Si quiere tratar el lugar de anidación, es aconsejable llevar equipo de protección y hacerlo por la noche, ya que las abejas estarán menos activas durante este tiempo.

Cómo tratar una picadura de abeja carpintera

Cuando una abeja carpintera hembra le pica, experimentará un dolor agudo de inmediato y una sensación de ardor en el lugar de la picadura.

No hay que quitar el aguijón de la piel, ya que las abejas carpinteras hembras no pierden el aguijón, lo que explica que puedan picar varias veces.

A continuación se indican algunas medidas que deben tomarse inmediatamente después de la picadura de una abeja carpintera:

  • Limpie la zona con jabón y agua tibia para evitar infecciones.
  • Utilice una compresa fría para reducir la inflamación. Si es necesario, aplique una crema antihistamínica para reducir la hinchazón.
  • Si el dolor persiste, toma antihistamínicos, ibuprofeno (Advil) o analgésicos.

En el caso de múltiples picaduras, o de reacciones graves como dificultad para respirar, náuseas o mareos, busque ayuda médica tan pronto como pueda.

Comportamiento de las abejas carpinteras

Las abejas carpinteras son más activas durante la primavera, durante la cual los machos buscan a las hembras. Las hembras crean nidos, ponen huevos y mueren pronto. Más tarde, durante el verano, los huevos eclosionan y las larvas se convierten gradualmente en adultos.

Contrariamente a una idea errónea, las abejas carpinteras no comen madera, sino que utilizan el néctar como fuente de alimento y alimentan a sus larvas con una combinación de polen y néctar regurgitado conocida como "pan de abeja".

Las abejas carpinteras y las casas de madera

Las abejas carpinteras que anidan en las casas de madera son una pesadilla. Aunque la entrada a las madrigueras son pequeños agujeros redondos, del tamaño de un dedo, los daños que estas abejas pueden causar a la madera son cuantiosos.

Las infestaciones repetidas pueden dañar mucho la madera y los nidos de abejas carpinteras establecidos pueden permanecer durante años, por lo que es imprescindible tomar las medidas necesarias para deshacerse de las abejas carpinteras.

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En este artículo hablaremos en detalle de las medidas preventivas.

Señales de una infestación

Los signos que indican el comienzo de una infestación de abejas carpinteras ayudarán significativamente a prevenir grandes daños en las estructuras de madera.

Esté atento a estos signos para estimar las posibilidades de una infestación de abejas carpinteras:

Agujeros de entrada en la madera

Los signos más comunes de una infestación de abejas carpinteras son los agujeros pequeños y redondos en las estructuras de madera. Por lo tanto, si sospecha la presencia de abejas carpinteras en su entorno, inspeccione todas las estructuras de madera para detectar la presencia de pequeños agujeros.

Grietas y hendiduras

Busque grietas y hendiduras en las estructuras de madera, tanto en el interior como en el exterior. Rellene todas las grietas con cola para madera, agujeros para clavos o masilla.

Aserrín

Las abejas carpinteras perforan agujeros de entrada de unos 2,5 cm de profundidad en la madera. Al excavar en la madera dejan serrín en el suelo debajo de la madera. Por lo tanto, los montones de serrín indican la actividad de las abejas carpinteras.

Polen y heces

Las motas de polvo amarillento cerca de los agujeros en las estructuras de madera indican la presencia de abejas carpinteras. Además, sus heces suelen manchar la madera. Las manchas de color marrón amarillento en la madera son un buen indicador de que existen abejas carpinteras cerca.

Beneficios de las abejas carpinteras

Las abejas carpinteras son grandes polinizadoras y desempeñan un papel fundamental en nuestro ecosistema. Recogen el néctar de muchas flores, transfiriendo así el polen. Las larvas de las abejas carpinteras se alimentan de una combinación de polen y néctar, por lo que las abejas carpinteras realizan una polinización cruzada de otras plantas mientras recogen el alimento para las larvas.

Aunque las abejas carpinteras son una amenaza para el mantenimiento de las estructuras de madera, su contribución a la polinización supera con creces los daños que causan.

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Lo mejor es no molestar a las abejas carpinteras si anidan en el exterior. También es importante tomar medidas preventivas para deshacerse de las abejas en lugar de rociarlas con productos químicos mortales.

¿Polinizan las abejas carpinteras?

Las abejas carpinteras polinizan una gran variedad de plantas. Se alimentan y recogen néctar y polen para sus larvas. Cuando las abejas van de una planta a otra, realizan una polinización cruzada de las plantas, desempeñando así un importante papel en el ecosistema.

De hecho, las abejas carpinteras suelen llamarse "ladronas de néctar" por su capacidad para abrir las flores y acceder a todo el néctar.

Cómo mantener alejadas a las abejas carpinteras

Como las abejas carpinteras son beneficiosas para el medio ambiente, lo mejor es prevenir la infestación de abejas carpinteras.

A continuación se indican algunas medidas que puede tomar para mantener a las abejas carpinteras alejadas de su casa y sus alrededores:

1. Pintar la madera

Las abejas carpinteras prefieren la madera natural y sin tratar. Pintar la superficie de la madera expuesta les resultará menos atractivo. Además, la superficie resbaladiza de la pintura dificultará el agarre de las abejas.

2. Cerrar las puertas

Mantenga las puertas de su casa, garaje y cobertizo cerradas durante la temporada de primavera. Las abejas carpinteras son más activas durante la temporada de primavera, buscando lugares de anidación para poner huevos. Cerrando las puertas evitará que las abejas aniden en el interior.

3. Mantener alejados los alimentos que atraen a las abejas

Normalmente, las abejas se sienten atraídas por las frutas y los alimentos azucarados. No deje la comida abierta y selle todos los cubos de basura que haya dentro y fuera de su casa.

4. Preparar una máquina de ruido

Las abejas carpinteras son muy sensibles a las ondas sonoras y a las vibraciones que éstas provocan. Si hay un ruido excesivo cerca de su vivienda, lo más probable es que salgan volando hacia otro lugar. Coloque un radiocasete o una máquina de ruido para obligar a las abejas carpinteras a salir de sus nidos.

5. Rellenar los agujeros en la superficie de la madera expuesta

Cuando las abejas carpinteras detecten una superficie de madera con agujeros, empezarán a cavar para crear nidos. Para evitarlo, utilice lana de acero u otros elementos similares para cerrar los agujeros de la madera. Además, rocíe un producto químico sobre la superficie de madera, ya que el olor químico disuadirá a las abejas de perforar.

6. Pulverizar aceite de cítricos o de almendras

Si sabe dónde está el lugar de anidación, rocíe aceite de almendras o de cítricos en él. Tenga cuidado al acercarse al nido. Lleve equipo de protección y tome todas las medidas de precaución. A las abejas carpinteras no les gusta el aceite de cítricos y de almendras, por lo que pueden trasladarse a otro lugar si el olor es demasiado fuerte.

7. Instalar trampas

Las trampas para abejas carpinteras suelen consistir en una pequeña caja de madera con agujeros y una botella de plástico suspendida debajo. Durante la temporada de primavera, cuando las abejas carpinteras buscan lugares para anidar, entran en la caja de madera a través de los agujeros y caen en la botella de plástico que hay debajo. Es difícil encontrar la forma de salir de la caja, por lo que lo más probable es que mueran en la botella de plástico.

Los consejos mencionados anteriormente son algunas formas de prevenir la infestación de abejas carpinteras, pero los métodos que implican la matanza de abejas no son recomendables, ya que las abejas carpinteras son buenas polinizadoras y contribuyen al ecosistema.

Si no puede deshacerse de las abejas ni siquiera después de múltiples tratamientos de bricolaje, busque la ayuda de un profesional de control de plagas.

El spray para avispas matará a las abejas carpinteras

Los sprays para avispas normales no matarán necesariamente a las abejas carpinteras. Para un tratamiento puntual, pueden ser útiles para evitar temporalmente que vuelen hacia usted, pero para eliminar por completo a las abejas carpinteras, necesitará un polvo insecticida en lugar de un spray para avispas.

Una vez que se espolvorea el polvo en el nido, es probable que las hembras arrastren el insecticida a la cavidad del nido. Este polvo puede llegar a las larvas, matándolas a todas. Por ello, se prefiere el polvo a las pulverizaciones para matar a las abejas carpinteras.

Además, los venenos sólo serán eficaces si se mezclan con los alimentos que comen las abejas carpinteras. Pulverizar sobre la madera no las matará porque, en contra de la creencia popular, las abejas carpinteras no comen madera.

En resumen ¿Pican las abejas carpinteras?

Las abejas carpinteras hembras pueden picar, pero rara vez lo hacen, a menos que se las provoque o amenace. Las abejas macho simplemente no pueden picar, existen para guardar el nido y aportar belleza y encanto a nuestros jardines.

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Preguntas frecuentes

¿Cómo identificar a las abejas carpinteras?

Las abejas carpinteras y los abejorros tienen un tamaño similar (de ½ a 1 pulgada de largo), por lo que a menudo se confunden. Las abejas carpinteras son de color negro sólido o negro y amarillo y tienen un abdomen negro brillante y sin pelo. Prefieren anidar en madera no tratada y son de naturaleza solitaria.

¿Las abejas carpinteras dañarán mi casa?

Las abejas carpinteras crean nidos en la madera, a pesar de que no se alimentan de ella. Si hay estructuras de madera en su casa, y si estas estructuras están expuestas a las abejas, lo más probable es que las hembras de las abejas carpinteras empiecen a excavar para hacer cavidades para los nidos. Por lo tanto, las abejas carpinteras dañan la madera dentro de su casa, y depositan heces que mancharán la madera.

¿Son venenosas las abejas carpinteras?

Las abejas carpinteras macho no son peligrosas, ya que no pueden picar. Lo único que hacen es volar agresivamente hacia ti para asustarte si te acercas al nido. Sin embargo, las abejas carpinteras hembra poseen un aguijón que contiene veneno. En la mayoría de los casos, el veneno no se considera peligroso. Pero si te pica una abeja carpintera varias veces o si notas reacciones alérgicas graves, consulta a un médico tan pronto comoposible.

¿Cómo tratar una picadura de abeja carpintera?

En cuanto le pique una abeja carpintera, limpie la zona con jabón y agua tibia para evitar la infección. El uso de una compresa fría o un antihistamínico le ayudará a reducir la inflamación y la hinchazón. Además, tome analgésicos o antihistamínicos si el dolor persiste. Sin embargo, busque ayuda médica si las reacciones empeoran con el tiempo o si le pican varias veces.

¿Cómo eliminar las abejas carpinteras?

Como las abejas carpinteras son buenas polinizadoras, es mejor ahuyentarlas en lugar de matarlas. He aquí algunas formas de deshacerse de las abejas carpinteras: pintar o teñir la madera (ya que prefieren la madera sin tratar), cerrar las puertas de la casa y del garaje, mantener alejados los alimentos que atraen a las abejas, instalar una máquina de ruido, rellenar agujeros en la madera con alambre de acero y rociar con aceite de cítricos o de almendras la superficie de madera expuesta.

Alisha Haynak

Alisha Haynak es una jardinera apasionada y bloguera con un amplio conocimiento en el campo de la horticultura. Su viaje con la jardinería comenzó durante su infancia cuando ayudaba a sus padres a cuidar el jardín de su patio trasero. Desde entonces, ha adquirido educación formal y capacitación en horticultura para mejorar sus habilidades.El blog de Alisha, Consejos de jardinería, es una plataforma a través de la cual comparte sus experiencias, técnicas y conocimientos de jardinería con entusiastas de la jardinería. Su blog ofrece consejos prácticos sobre cómo cultivar y mantener plantas sanas y vibrantes tanto para principiantes como para jardineros avanzados.Además de bloguear, Alisha trabaja como horticultora independiente. También es autora de varios libros de jardinería que han obtenido críticas positivas. Con un profundo amor por la naturaleza, Alisha se ofrece regularmente como voluntaria en proyectos de jardinería de la comunidad local.